Скоро появятся новые препараты, которые сделают людей умнее

1
26 травня 2008

На самом деле, как обнаружили ученые, с возрастом мозг просто начинает воспринимать больше информации и ради долгосрочной выгоды отсеивает лишние данные.

У некоторых людей мозг с годами действительно слабеет. У большинства пожилых людей, как утверждают авторы, значительная часть изменений связана с изменением фокуса внимания - им становится труднее зафиксировать конкретный факт вроде имени или номера телефона. Иногда это доставляет неприятности, однако зачастую такое изменение полезно.

Так, в ходе одного из экспериментов испытуемых просили прочитать несколько абзацев, в которые были в неожиданных местах включены лишние слова и фразы. Пожилые люди в возрасте 60-ти лет и старше работали с текстом гораздо медленнее, чем участвовавшие в исследовании студенты.

Однако студенты читали текст с одинаковой скоростью, независимо от значения "лишних" слов, а пожилые люди начинали читать еще медленнее, когда содержание данных слов касалось темы текста. Это свидетельствует, что старики не просто спотыкались о лишнюю информацию, а воспринимали и усваивали ее.

Когда же представителям обеих групп задали вопросы, ответами на которые служили слова, размещенные в "неправильном" месте, пожилые участники отвечали лучше, чем студенты, пишет "Іnopressa" со ссылкой на "The New York Times".

Подобное умение может приносить значительную выгоду в реальной жизни, где не всегда понятно, какая информация важна, а какая станет важной только в будущем. Неважные, казалось бы, данные или предположения, которые хранит память, могут обрести новое значение в том случае, если первоначальный план действий поменяется.

А дополнительные детали, на которые вы обратили внимание, - например, что человек зевает или нервно ерзает - могут позволить вам оценить, какое в действительности впечатление произвели те или иные слова.

"Широкий круг внимания позволяет пожилым людям узнать о ситуации в целом больше, а также по косвенным признакам понять суть происходящего лучше, чем молодым. Мы полагаем, что данная особенность в значительной степени объясняет, почему мы считаем стариков более мудрыми", - объясняет доктор Хэшер, профессор психологии из Университета Торонто.   

Вместе с тем, благодаря развитию современной медицины и фармакологии, скоро должны появиться препараты, при помощи которых человечество сможет легко бороться с последствиями болезни Альцгеймера, синдрома рассеянного внимания, инсультов, слабоумия. Но, создавая препараты, которые помогают больным, ученые заодно предлагают средства для "поумнения" здоровым людям.

Эти препарата принято называть cognition enhancers - средства, стимулирующие познавательные способности. Они воздействуют - обычно путем изменения соотношения химических веществ-нейромедиаторов - на деятельность нервной системы, которая стоит за такими мыслительными операциями и процессами, как концентрация внимания, восприятие, обучение, запоминание, владение языком, планирование и принятие решений.

Существует несколько подходов к стимулированию познавательных способностей. Один из них, как поясняет Тревор Роббинс, коллега сэра Гэбриэла по Кембриджу и рабочей группе, состоит в том, чтобы "щелкать выключателями" мозга. Грубо говоря, сети нейронов в головном мозге можно уподобить электрическим проводам. Нейромедиаторы нажимают на выключатели, включая или отключая ток.

Одним из таких нейромедиаторов является глутаминовая кислота. Она включает "ток" в сетях, ответственных за формирование воспоминаний. Вещества из новооткрытой категории фармацевтических препаратов - ампакины - усиливают действие глутаминовой кислоты и тем самым облегчают запоминание.

Препараты на основе ампакинов могут повышать скорость реакции у людей. В отличие от кофеина, амфетаминов и других стимуляторов это вещество не повышает кровяное давление или частоту пульса. Не вызывает оно и никакого "экстаза", а значит, вряд ли будет причиной наркотической зависимости.

Парадоксально, что другой усилитель воздействия глутаминовой кислоты - Д-циклосерин - сейчас испытывается на способность не стимулировать запоминание, а стирать воспоминания. Отгадка в том, что процесс забывания выученного ("истребления", как выражаются нейрофизиологи на своем профессиональном жаргоне) по своим механизмам сходен с обучением.

Вступая в реакцию с определенными рецепторами глутаминовой кислоты, Д-циклосерин селективно стимулирует забывание, подавляя последствия сложившихся цепочек ассоциаций - например, тревогу, наркотическую зависимость и фобии. Таким образом даже можно заставить человека бросить курить.

Таким образом, взбадривание ума, возможно, вскоре станет крупной сферой бизнеса. Хотя лекарства разрабатываются для лечения болезней, будет сложно препятствовать их применению здоровыми людьми. Собственно, для этого и нет особой необходимости, если препараты не оказывают отрицательных побочных действий.

powered by lun.ua