New Horizons зняв рівнини Плутона великим планом

6
18 липня 2015

На знімках добре видно крижану рівнину регіону "Супутник", який неофіційно назвали на честь першого штучного супутника Землі. Повідомляє BBC.

Рівнина поділена на безліч ділянок, діаметром 20-30 км, на краях яких є западини і пагорби. За словами вчених, це може свідчити про те, що нерівності на поверхні виникли під впливом тепла, яке находить із ядра планети.

З іншого боку, западини також можуть бути результатом охолодження поверхні планети і ерозії ґрунту.

"Коли я вперше побачив рівнину "Супутник", я подумав, що назву її "місцевістю, яка не підлягає поясненню", - заявив головний геофізик проекту Джефф Мур.

На брифінгу в штаб-квартирі НАСА у Вашингтоні команда проекту також презентувала зображення супутника Плутона.

Через маленький розмір (діаметр супутника лише 40 км) знімки вийшли пікселізованими. Незважаючи на це, зображення дозволяють робити висновки про форму планети, те що раніше неможливо було побачити.

Інші вимірювання, зроблені зондом New Horizons, показали, що через потоки заряджених часток, які надходять від сонця, атмосфера планети швидше за все втрачає до 500 тонн газу щогодини.

Через малий розмір і, як наслідок, слабке гравітаційне поле, Плутон не може "утримувати" свою атмосферу. Для порівняння, більші планети, наприклад, Марс, втрачають лише близько 1 тонни газу на годину.

 Вчені реєструють рясні виділення монооксиду вуглецю у самому "серці" планети. фото:nasa.gov

Хоча зонд New Horizons вже минув Плутон і відлетів від нього більше, ніж на 3 млн км, команда проекту сподівається отримати ще чимало корисної інформації про планету, вивчаючи Плутон і п'ять його супутників, - Нікту Стікс, Харон, Кербер і Гідру, - "у дзеркалі заднього огляду".

Вивчивши планету з іншого боку, вчені сподіваються побачити в її атмосфері ознаки випарів і навіть хмари.

Через малий розмір і, як наслідок, слабке гравітаційне поле, Плутон не може "утримувати" свою атмосферу. Для порівняння, більші планети, наприклад, Марс, втрачають лише близько 1 тонни газу на годину.

Хоча зонд New Horizons вже минув Плутон і відлетів від нього більше, ніж на 3 млн км, команда проекту сподівається отримати ще чимало корисної інформації про планету, вивчаючи Плутон і п'ять його супутників, - Нікту Стікс, Харон, Кербер і Гідру, - "у дзеркалі заднього огляду".

Вивчивши планету з іншого боку, вчені сподіваються побачити в її атмосфері ознаки випарів і навіть хмари.

 Плутон і його супутник Харон. фото:nasa.gov

Також команда вчених шукає навколо Плутона кільця. Цілком можливо, що планета оточена концентричними кільцями із зоряного пилу і льоду, які через особливості розсіювання сонячного світла можна побачити, лише подивившись на Плутон із нестандартного ракурсу.

Поки що зонд транслював лише 2-3% всієї інформації, яку зібрав під час прольоту біля Плутона.

Через величезну відстань до планети (4,7 млрд кілометрів) і не найвищу потужність передавача (12 ват), середня швидкість передавання інформації становить лише один кілобіт на секунду.

Швидкість передавання можна збільшити, якщо апарат перейде з режиму зйомки в режим передавання, однак цього не буде до кінця липня, кажуть вчені.

Змінивши режим роботи, зонд почне надсилати всі зібрані дані, - близько 50 гігабіт, - на Землю в стислому вигляді. Надсилання, за словами вчених, триватиме весь вересень. Після того зонд почне надсилати ті ж дані, але вже в розширеному вигляді.

"Передавання всіх даних в обох форматах для всіх шести об'єктів триватиме приблизно 16 місяців", - говорить професор Стерн.



powered by lun.ua